Het roken van cannabis versterkt mogelijk het geurvermogen bij mensen

Het roken van cannabis versterkt mogelijk het geurvermogen bij mensen, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. 

De drug activeert vermoedelijk belangrijke processen in zenuwcellen die signalen versturen tussen het reukcentrum van het brein en de hersenschors.

Daardoor worden geursignalen versterkt en treedt er een hongergevoel op.

Dat melden Franse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Neuroscience.

THC

De wetenschappers verrichten onderzoek naar THC, het actieve ingrediënt van cannabis dat zich bindt aan specifieke receptoren (eiwitten waaraan moleculen zich kunnen binden) in het brein. 

Het is al langer bekend dat de binding van deze stof ervoor zorgt dat mensen een hongergevoel krijgen.

Om vast te stellen welke rol het geurvermogen in dat proces speelt, kweekten de wetenschappers enkele genetisch gemanipuleerde muizen. Bij deze dieren konden ze de THC-gevoelige receptoren in het reukcentrum van het brein aan- en uitzetten. 

Reukcentrum

Een specifieke groep zenuwcellen die vanuit het reukcentrum boodschappen naar de hersenschors verstuurt, bleek erg belangrijk voor het ontstaan van het hongergevoel bij muizen.

Als THC-gevoelige receptoren in deze cellen werden uitgeschakeld, aten uitgehongerde muizen niet meer dan hun goed doorvoede soortgenoten. Wanneer de receptoren wel hun werk deden, ontwikkelden de muizen wel een normaal hongergevoel als ze ondervoed raakten.

Toen de wetenschappers de cellen in het reukcentrum vervolgens ook nog blootstelden aan THC kregen hongerige muizen nog meer honger dan ze al hadden. Ook reageerden de dieren door de cannabis sterker op voedselgeuren dan dieren die niet waren blootgesteld aan het actieve bestanddeel van cannabis.

Eten   

Volgens de wetenschappers suggereert het experiment dat cannabisgevoelige receptoren in het reukcentrum van het brein waarschijnlijk ook bij mensen een belangrijke rol spelen bij het ontstaan van hongergevoel.  

Overgevoelige reacties van deze receptoren zijn mogelijk niet alleen verantwoordelijk voor het hongergevoel na het gebruik van cannabis, maar ook voor andere aandoeningen waarbij mensen te vaak en te veel eten.

De onderzoekers hopen ooit een soort neusspray te ontwikkelen waarmee het reukcentrum van het brein kan worden behandeld tegen overactiviteit.  “Als je te veel eet, staat het reuksysteem in de hersenen misschien gewoon in een te hoge stand”, verklaart hoofdonderzoeker Jaideep Bains op nieuwssite New Scientist. 
[08:47, 3-1-2019] Jonnhy 2016: Onderzoekers hebben geen link gevonden tussen het gebruik van cannabis en het ontwikkelen van angst en depressies. De drug zorgt wel voor een toenemende kans op het ontwikkelen van andere verslavingen.

Wetenschappers van de Columbia University in New York onderzochten 35.000 Amerikanen, schrijft The Telegraph. 

In een periode van drie jaar werd gekeken naar het gebruik van marihuana onder de respondenten en de mogelijke link met de ontwikkeling van geestelijke problemen. De studie werd gepubliceerd in het wetenschappelijke blad JAMA Psychiatry.

Er werd geen connectie gevonden tussen de ontwikkeling van angst en depressie. Uit het onderzoek kwam wel naar voren dat respondenten die cannabis gebruikten sneller afhankelijk zijn van andere middelen, zoals alcohol en roken. 

Gebruikers van de drug hadden drie keer meer kans om problemen met alcohol te ontwikkelen, ook ontstond twee keer zo vaak een rookverslaving.

Cannabis wordt steeds vaker gebruikt in de Verenigde Staten, doordat meer staten de drug legaliseren. In Nederland geldt er een gedoogbeleid voor het gebruik van cannabis.
[08:47, 3-1-2019] Jonnhy 2016: Het roken van cannabis tast de motivatie van mensen om te werken slechts tijdelijk aan, zo blijkt uit een nieuwe studie. 

Als mensen wiet hebben gerookt, zijn ze minder geneigd om hard te werken voor een beloning.

Maar wanneer verstokte cannabisgebruikers nuchter zijn, vertonen ze gemiddeld evenveel motivatie om te werken als mensen die nooit wiet roken. Dat melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Psychopharmacology. 

De wetenschappers van het University College in Londen kwamen tot hun bevindingen door een experiment waarbij 57 proefpersonen werden getest op hun bereidheid om te werken voor geld. Ze kregen de keuze tussen een eenvoudige en een meer intensieve taak.

Bij de eenvoudige taak moesten ze binnen zeven seconden dertig keer op de spatiebalk van een computer drukken om zestig eurocent te verdienen. Als ze kozen voor de lastige taak, moesten ze binnen twintig seconden meer dan honderd keer op de toets tikken om 2,35 euro te ontvangen.   

Een deel van proefpersonen inhaleerde vlak voor het experiment cannabisrook uit een ballonnetje, zodat ze enigszins high werden. Uit het onderzoek bleek dat deze cannabisrokers over het algemeen vaker kozen voor de taak waarbij ze minder hard hoefden te werken.

Blijvend

Aan het experiment deden echter ook verstokte cannabisgebruikers mee die al enkele dagen niet hadden gerookt. Zij kozen niet vaker voor de eenvoudige taak. Ze bleken even gemotiveerd om hard te werken als proefpersonen die nooit marihuana hadden gebruikt.

Volgens hoofdonderzoeker Will Lawn suggereert de studie dat het gebruik van cannabis geen blijvende effecten heeft op de motivatie van mensen. “Soms wordt verondersteld dat cannabisgebruikers op de lange termijn ook problemen krijgen met hun motivatie als ze nuchter zijn”, verklaart hij in de Britse krant The Independent. “Ons onderzoek suggereert dat dat niet zo is.”

Lawn is van plan in de toekomst meer onderzoek te gaan doen naar de effecten van cannabis op het arbeidsethos van mensen. “Dit experiment moet worden herhaald met meer proefpersonen voordat we definitieve conclusies kunnen trekken over het effect van cannabis.”

Plaats een reactie

Show Buttons
Hide Buttons